การใช้รังสีอินฟราเรดทางการแพทย์

‘ความร้อน’ เป็นหนึ่งในวิธีที่ถูกใช้เพื่อการบำบัดและรักษาโรคในมนุษย์มาเป็นเวลานานแล้ว โดยนักวิทยาศาสตร์ต่างพยายามที่นำคุณสมบัติอันน่ามหัศจรรย์จากการบำบัดโรคด้วยความร้อนมาใช้ อย่างวิธีการอบซาวนา ก็มีใช้มานานกว่า 100 ปีแล้ว ในอดีตมนุษย์จะใช้วิธีเผาหินให้เกิดอุณหภูมิสูงตามด้วยนำน้ำมาราด เพื่อก่อให้เกิดไอน้ำทะลุผ่านเข้าไปยังตู้อบที่ทำจากไม้ ใช้ในการขับสารพิษรวมทั้งสร้างเสริมสุขภาพร่างกายให้แข็งแรงขึ้น ส่วนในยุคปัจจุบันได้มีการประยุกต์ใช้หลอดอินฟราเรด เพื่อนำมาสร้างเป็นต้นกำเนิดความร้อน หลังจากที่นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบคุณประโยชน์ของรังสีอินฟราเรดระยะไกล จนกระทั่งได้การยอมรับอย่างแพร่หลายพร้อมนำมารักษาโรคต่างๆ มากมาย

ข้อดีของการนำรังสีอินฟราเรดระยะไกล มาเป็นต้นกำเนิดความร้อนในตู้อบซาวน่า คือ ทำให้ความร้อนส่งผ่านไปยังเนื้อเยื่อ ได้อย่างสม่ำเสมอรวมทั้งครอบคลุมทุกส่วน จากการศึกษาพบว่าการส่งผ่านของรังสีอินฟราเรดระยะไกล ทะลุลงไปในชั้นของเนื้อเยื่อของรังสี ซึ่งขึ้นอยู่กับโครงสร้างของเนื้อเยื่อ เมื่อรังสีอินฟราเรดระยะไกลถูกดูดซึม เกิดการส่งผ่านความร้อนขึ้นในเนื้อเยื่อ จึงทำให้เกิดจากกการปล่อยสารเคมี Histamine ออกมา โดยมันมีผลทำให้หลอดเลือดขยายตัว เมื่อหลอดเลือดขยายตัว ระบบโลหิตก็จะไหลเวียนอย่างสะดวกมากยิ่งขึ้น ทำให้เลือดเดินทางไปเลี้ยงส่วนต่างๆได้มากขึ้น และการไหลเวียนที่ดีจะช่วย ลดภาวะเลือดคลั่ง, ช่วยทำให้แผลหายเร็วขึ้น, เป็นการกระตุ้นระบบภูมิคุ้มกันให้กลับมาทำงานได้ดีขึ้น, ช่วยรักษาอาการอักเสบเรื้อรัง, เพิ่มความผ่อนคลายและเพิ่มความยืดหยุ่นของกล้ามเนื้อ รวมทั้งช่วยให้ผิวพรรณเปล่งปลั่งสดใส

การใช้รังสีอินฟราเรดระยะไกล มาเพื่อรักษาโรคถูกค้นคว้ามาอย่างยาวนาน จนกระทั่งได้รับความเชื่อถืออย่างมากในวงการแพทย์แผนปัจจุบัน มีงานวิจัยและบทความหลายชิ้นที่สนับสนุนการใช้รังสีอินฟราเรดระยะไกล ในการรักษาโรคต่างๆ เช่น การอินฟราเรดระยะไกลในการรักษาผู้ป่วยมะเร็งร่วมกับเคมีบำบัด อินฟราเรดระยะไกลถูกนำมาใช้ในกับผู้ป่วยมะเร็งทั้งรักษาและบำบัดอย่างต่อเนื่อง ซึ่งทางการแพทย์เรียกการวิธีรักษาดังกล่าวว่า การรักษาด้วยความร้อน หรือ Hyperthermia

นอกจากนี้ ความร้อนที่เกิดขึ้น ยังช่วยให้ทำผู้ป่วยรู้สึกผ่อนคลาย ช่วยลดภาวะความเครียดอันเป็นปัจจัยสำคัญอีกประการหนึ่งของการเกิดโรคมะเร็ง รังสีอินฟราเรดระยะไกลยังช่วยลดอาการปวดจากโรคมะเร็ง, ช่วยลดอาการข้างเคียงหลังการรักษาด้วยเคมี รวมทั้งใช้เป็นรังสีบำบัด ลดอาการปวดหลังจากการผ่าตัดได้เป็นอย่างดี โดยเป็นสภาวะที่เซลล์มะเร็งสามารถเจริญเติบโตได้ดี ที่สำคัญคือ มันยังเป็นการเพิ่มการไหลเวียนของออกซิเจนให้ไปเลี้ยงเนื้อเยื่ออย่างเพียงพอ เซลล์มะเร็งก็ไม่อาจเจริญเติบโตจนถูกทำลายมลายหายไปในที่สุด